Vous trouvez l’exercice trop exigeant ? Un placebo pourrait aider

Vous trouvez l’exercice trop exigeant ? Un placebo pourrait aider

Les chercheurs ont constaté que les adultes « sportifs » qui croyaient que 30 minutes de vélo leur feraient du bien avaient l’impression que l’activité était moins exigeante, comparativement aux adultes sportifs qui avaient des attentes plus négatives.

Chez les adultes moins sportifs, les chercheurs ont constaté que le simple fait de croire qu’une chemise de compression améliorerait leur performance cycliste a entraîné une diminution de la perception de l’effort, ce qui suggère que l' »effet placebo » peut ne pas se limiter aux résultats médicaux.

Hendrik Mothes, chef d’étude du Département des sciences du sport de l’Université de Fribourg en Allemagne, et ses collègues ont récemment publié leurs conclusions dans la revue PLOS One.

Nous avons tous entendu dire que l’exercice est bon pour nous. Les lignes directrices actuelles recommandent que les adultes s’engagent dans au moins 75 minutes d’activité aérobique d’intensité vigoureuse ou 150 minutes d’activité aérobique d’intensité modérée chaque semaine, afin d’améliorer ou de maintenir leur santé.

Mais il n’est pas surprenant que moins de la moitié d’entre nous respectent ces lignes directrices en matière d’exercices.

Selon Mothes et son équipe, des recherches antérieures ont indiqué que la perception qu’ont les gens de la façon dont l’exercice physique intense influence la façon dont ils réagissent à l’activité physique.

« Les réponses affectives négatives, à leur tour, diminuent la motivation et la participation à l’exercice à long terme « , écrivent les auteurs. « Si l’on veut contrecarrer les effets néfastes d’un mode de vie sédentaire, il est donc important de comprendre les facteurs qui affectent la perception de l’effort dans l’exercice physique.

Tester l’effet placebo


Dans la recherche médicale, l’effet placebo est défini comme un phénomène par lequel un placebo – un traitement  » factice  » qui est présenté comme réel – conduit à une amélioration de l’état du patient.

Pour leur étude, les chercheurs ont cherché à déterminer si l’effet placebo a un rôle à jouer dans les attentes en matière d’effort physique.

Pour parvenir à leurs conclusions, Mothes et ses collègues ont enrôlé 78 hommes et femmes, tous âgés de 18 à 32 ans, et leur ont demandé de participer à deux exercices, réalisés à un mois d’intervalle. Chaque tâche impliquait la conduite d’un vélo-ergomètre stationnaire pendant 30 minutes.

Avant la première tâche, les participants étaient assignés au hasard à l’un des deux groupes. Un groupe a vu une série de courts métrages mettant l’accent sur les effets positifs du vélo, tandis que l’autre groupe (témoin) a vu des courts métrages qui minimisent les avantages du vélo.

Pour la deuxième tâche, tous les sujets devaient porter un T-shirt de compression produit par une marque sportive populaire. Encore une fois, les participants ont été répartis au hasard dans l’un des deux groupes.

Un groupe a visionné des courts métrages affirmant que la chemise de compression peut aider à améliorer les performances cyclistes, tandis que d’autres (les témoins) ont regardé des courts métrages affirmant que la chemise réduisait la transpiration.

« Ce que les participants ne savaient pas, c’est que nous avons utilisé ces clips vidéo dans le but d’influencer leurs attentes à l’égard de la prochaine session cycliste « , note Mothes.

Avant chaque exercice, on a demandé aux participants d’indiquer dans quelle mesure ils se considéraient comme des athlètes. Toutes les 5 minutes au cours de leur tâche, les sujets devaient indiquer à quel point l’exercice leur paraissait fatigant.

Diminution de la perception de l’effort


En examinant les résultats de la première tâche, l’équipe a constaté que les sujets qui avaient des attentes plus positives à l’égard de la tâche cycliste et qui se considéraient comme étant plus athlétiques avaient l’impression que l’exercice était moins fatigant, comparativement aux individus athlétiques du groupe témoin.

L’équipe n’a identifié aucun lien entre les attentes positives et une perception réduite de l’effort chez les sujets qui ne se considéraient pas comme sportifs.

Dans la deuxième tâche, les chercheurs ont constaté que les adultes non sportifs qui croyaient que la chemise de compression améliorerait leur performance cycliste estimaient que la tâche d’exercice était moins pénible, comparativement aux adultes non sportifs qui croyaient que la chemise réduirait la transpiration.

« La simple croyance que la chemise aiderait, a aidé les sujets  » non sportifs  » à avoir une perception plus faible de l’effort pendant l’exercice « , dit Mothes.

Selon les chercheurs, leurs résultats indiquent que l’effet placebo peut être aussi pertinent pour l’activité physique que pour les conditions médicales.

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