Virus reprogrammés pour s’attaquer au cancer

Virus reprogrammés pour s’attaquer au cancer

Les virus sont de petits agents infectieux qui se répliquent rapidement et qui ne peuvent survivre que dans les cellules d’autres organismes.

On les trouve dans tous les écosystèmes de la terre et ils peuvent infecter toutes les formes de vie.

Capables de causer des milliers de conditions – du rhume de Crimée à la fièvre hémorragique de Crimée-Congo – les virus sont aussi efficaces que mortels.

Les scientifiques de l’Université de Cardiff, au Royaume-Uni, étudient actuellement les moyens de transformer les virus contre le cancer.

Les chercheurs ont réussi à « former » des virus pour reconnaître le cancer de l’ovaire et le tuer sans nuire aux tissus sains.

Recyclage des virus

 

La nouvelle étude s’appuie sur des recherches similaires des dernières années. Le coauteur principal, le Dr Alan Parker, note :

« Les virus reprogrammés sont déjà utilisés dans les procédures de thérapie génique pour traiter une série de maladies, démontrant qu’ils peuvent être formés pour devenir des agents potentiellement vitaux.

Le mal est devenu bon


Une fois qu’un virus est entré dans une cellule, il détourne la machinerie cellulaire pour en faire des milliers de copies. Ensuite, les ruptures cellulaires et les nouveaux virus sont libres d’infecter les cellules voisines. Dans les virus recyclés, la même chose se produit, mais seules les cellules cancéreuses sont envahies et rompues.

La capacité du virus à se répliquer si rapidement en fait un formidable pathogène, mais une fois qu’ils ont été réorientés, leur multiplication rapide devient un bénéfice thérapeutique.

En prime, le virus déclenche une réponse immunitaire et aide le système immunitaire à reconnaître, cibler et détruire les cellules cancéreuses.

« Dans ce cas, nous avons introduit le virus reprogrammé dans le cancer de l’ovaire, qu’il a identifié et détruit avec succès. Il s’agit d’une avancée passionnante, offrant un réel potentiel pour les patients atteints de divers cancers. » -Dr Alan Parker

À l’avenir, les chercheurs espèrent peaufiner davantage leur arme virale. Ils veulent entraîner le virus à reconnaître une composante protéique commune aux cancers de l’ovaire, du sein, du pancréas, du poumon et de la bouche.

Aussi, plus loin dans le temps, les scientifiques espèrent rendre le virus encore plus puissant. Ils croient qu’en bricolant son ADN, ils pourraient être en mesure de le programmer pour produire et libérer des anticorps ou d’autres composés anticancéreux pendant qu’il est logé dans la cellule.

Ces premières études ont été réalisées sur un modèle murin de cancer de l’ovaire, mais dans les 5 prochaines années, ils espèrent que les virus reprogrammés atteindront le stade des essais cliniques.

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