Un sucre naturel pourrait-il protéger contre le diabète ?

Un sucre naturel pourrait-il protéger contre le diabète ?

Lorsque des affections comme l’obésité, le diabète, les maladies du foie gras et l’hypertension se regroupent, on parle de syndrome métabolique.

Individuellement, chacune de ces affections augmente le risque d’autres problèmes, y compris les maladies coronariennes, le cancer et les accidents vasculaires cérébraux.

Cependant, lorsqu’ils arrivent ensemble, ce risque est amplifié.

Les personnes atteintes du syndrome métabolique ont également tendance à avoir des niveaux plus élevés de triglycérides dans leur sang, ce qui peut éventuellement obstruer les artères dans un état connu sous le nom d’athérosclérose.

Aux États-Unis, la prévalence du syndrome métabolique est en hausse ; elle touchait 25,3 % des adultes américains en 1988-1994 et, en 2007-2012, elle était passée à 34,2 %.

Il est difficile de trouver un moyen fiable de s’attaquer au syndrome métabolique et à ses composantes. Aujourd’hui, les chercheurs de la Washington University School of Medicine à St. Louis, MO, ont fourni de nouvelles perspectives et une voie innovante vers une intervention potentielle.

Leurs recherches tournent autour de l’action d’un sucre naturel : le tréhalose. Leurs dernières découvertes sont publiées dans la revue JCI Insight.

Qu’est-ce que le tréhalose ?


Le tréhalose est un sucre naturel synthétisé par certaines bactéries, champignons, plantes et animaux. Il est régulièrement utilisé dans l’industrie, en particulier dans l’industrie alimentaire et cosmétique.

Dans la dernière étude, les scientifiques ont donné du tréhalose à des souris par l’intermédiaire de leur eau et ont constaté qu’il produisait un certain nombre de changements qui, théoriquement, seraient bénéfiques pour les personnes atteintes du syndrome métabolique.

Il semble obtenir ces avantages en bloquant le glucose du foie et en activant ainsi un gène appelé ALOXE3 qui améliore la sensibilité à l’insuline.

L’activation d’ALOXE3 déclenche également la combustion des calories, tout en réduisant l’accumulation de graisse et le gain de poids. Les niveaux de graisse et de cholestérol dans le sang ont également chuté chez les souris nourries avec ce sucre.

Les effets sont similaires à ceux observés pendant le jeûne. En fait, chez la souris, le jeûne déclenche également l’ALOXE3 dans le foie. Le tréhalose semble imiter les effets bénéfiques du jeûne sans avoir à restreindre l’alimentation.

« Nous avons appris que ce gène, ALOXE3 « , déclare le Dr Brian DeBosch, co-auteur de l’étude,  » améliore la sensibilité à l’insuline de la même manière que les médicaments courants contre le diabète – appelés thiazolidinediones – améliorent la sensibilité à l’insuline « .

« Et, ajoute-t-il, nous avons montré que l’activation de l’ALOXE3 dans le foie est déclenchée à la fois par le tréhalose et par le jeûne, peut-être pour la même raison : priver le foie de glucose.

« Nos données suggèrent que le jeûne – ou l’administration de tréhalose dans le cadre d’un régime alimentaire normal – incite le foie à modifier la façon dont il traite les nutriments de façon bénéfique. »

-Dr Brian DeBosch

Prestations futures


Si nous poussons ces résultats jusqu’à leur conclusion naturelle, il sera peut-être un jour possible de profiter des bienfaits du jeûne sans avoir à réduire la nourriture. Cependant, avant d’aller de l’avant, il y a des défis à relever.

Par exemple, le tréhalose contient deux molécules de glucose ; pendant le transit par le tractus gastro-intestinal, la molécule peut être décomposée en ses molécules de glucose. Si cela se produit, ce serait contre-productif.

Pour contrer ce piège, les chercheurs ont étudié un sucre apparenté appelé lactotrehalose. Ils ont découvert que cette molécule était imperméable aux enzymes digestives mais déclenchait quand même l’activité de l’ALOXE3.

En fait, le lactotrehalose inhibe l’enzyme qui décompose le tréhalose et peut voyager dans l’intestin sans être décomposé. Parce qu’il atteint les intestins indemne, il peut même agir comme prébiotique en favorisant la prolifération des bactéries intestinales.

Bien que les recherches récentes aient été menées chez la souris, il est difficile de ne pas être intrigué par le fait qu’un type de sucre pourrait éventuellement aider à atténuer une partie des dommages causés par le syndrome métabolique.

En même temps, il est important de se rappeler qu’il faudra encore beaucoup de travail avant de pouvoir dire avec certitude que les humains en bénéficieront de la même manière.

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