Un cœur brisé brise votre cœur, littéralement !

Un cœur brisé brise votre cœur, littéralement !

Selon un article publié dans Circulation : Journal of the American Heart Association, le risque de crise cardiaque après un deuil est beaucoup plus élevé pendant plusieurs semaines après la perte. Le jour où l’être cher meurt, le risque d’une crise cardiaque est vingt et une fois plus élevé.

L’article avertit également les amis et la famille de rechercher les signes d’insuffisance cardiaque chez la personne endeuillée, en s’assurant qu’ils se détendent et maintiennent leur régime médicamenteux.

L’étude a été menée auprès de près de 2 000 adultes ayant survécu à une crise cardiaque et, bien que le risque de problèmes cardiaques ait diminué au cours du premier mois, il est demeuré six fois plus élevé que le risque normal au cours de la première semaine suivant le décès d’un être cher.

Murray Mittleman, M.D., Dr P.H., cardiologue préventif et épidémiologiste au Beth Israel Deaconess Medical Center de la Harvard Medical School et au département d’épidémiologie de la School of Public Health à Boston (Massachusetts) :

« Les soignants, les fournisseurs de soins de santé et les endeuillés eux-mêmes doivent reconnaître qu’ils sont dans une période de risque accru dans les jours et les semaines qui suivent l’annonce de la mort d’un proche. »

Il s’agit de la première étude du genre à se concentrer sur les effets des événements émotionnels dans notre vie, sur le cœur.

Le syndrome du cœur brisé est un effet bien documenté, mais on ne pense pas qu’il produise des problèmes de santé durables, et bien qu’il soit vrai que ceux qui souffrent de symptômes d’un cœur brisé se rétablissent généralement sans effet néfaste, il semble certainement que d’autres, tout en ne souffrant pas de la « pseudo » crise cardiaque du syndrome du cœur brisé, sautent directement aux symptômes et aux problèmes cardiaques physiques.

Les chercheurs affirment que les chiffres montrent qu’une personne sur 320 qui présente un risque élevé d’insuffisance cardiaque et une personne sur près de 1 400 qui présente un risque faible souffrira de problèmes cardiaques accrus en raison d’un deuil. De plus, les conjoints endeuillés sont plus susceptibles de mourir à l’avenir, les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux représentant 53 % de leurs décès.

Dans le cadre de l’étude multicentrique, les scientifiques ont analysé les dossiers et discuté avec les patients pendant leur séjour à l’hôpital, après une crise cardiaque confirmée entre 1989 et 1994. Les patients ont répondu à des questions sur les circonstances entourant leur crise cardiaque, ainsi que sur le fait qu’ils ont récemment perdu quelqu’un d’important dans leur vie au cours de la dernière année, au moment du décès et sur l’importance de leur relation.

Les chercheurs ont utilisé un plan croisé pour comparer les patients au cours des six derniers mois. L’approche a éliminé les facteurs de confusion possibles en comparant différentes personnes. Les auteurs ont également estimé le risque relatif d’une crise cardiaque en comparant le nombre de patients dont un proche est décédé dans la semaine précédant leur crise cardiaque au nombre de décès de personnes importantes dans leur vie entre un et six mois avant leur crise cardiaque. Le stress psychologique, tel que celui causé par un deuil intense, peut augmenter la fréquence cardiaque, la tension artérielle et la coagulation sanguine, ce qui peut augmenter les risques de crise cardiaque.

L’information devrait être particulièrement utile pour les professionnels de la santé et les membres de la famille. Le processus de deuil peut faire en sorte qu’une personne dorme moins, qu’elle ait moins d’appétit et des niveaux de cortisol plus élevés, qui sont tous associés aux crises cardiaques. Il est également facile pour une personne qui est dans un état de choc émotionnel à la suite d’une perte soudaine, de négliger les médicaments, de ne pas manger correctement ou de manger plus d’aliments nocifs, de boire et de fumer plus, et ainsi de suite.

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