L’état du cancer : Sommes-nous proches d’un remède ?

L’état du cancer : Sommes-nous proches d’un remède ?

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) note qu’à l’échelle mondiale, près d’un décès sur six est dû au cancer.

Aux États-Unis seulement, le National Cancer Institute (NCI) a estimé à 1 688 780 nouveaux cas de cancer et à 600 920 décès liés au cancer en 2017.

Actuellement, les types de traitement du cancer les plus courants sont la chimiothérapie, la radiothérapie, la chirurgie tumorale et – dans le cas du cancer de la prostate et du sein – la thérapie hormonale.

Cependant, d’autres types de traitement commencent à prendre de la vitesse : des thérapies qui – seules ou en combinaison avec d’autres traitements – sont censées aider à vaincre le cancer de manière plus efficace et, idéalement, ont moins d’effets secondaires.

Les innovations dans le traitement du cancer visent à résoudre un ensemble de problèmes auxquels seront généralement confrontés les prestataires de soins de santé et les patients, y compris les traitements agressifs accompagnés d’effets secondaires non désirés, la récidive tumorale après traitement, la chirurgie ou les deux, et les cancers agressifs qui résistent à des traitements largement utilisés.

Ci-dessous, nous passons en revue quelques-unes des plus récentes percées de la recherche sur le cancer qui nous redonnent l’espoir que de meilleures thérapies et stratégies de prévention suivront bientôt.

Renforcer l’arsenal du système immunitaire


Un type de thérapie qui a attiré beaucoup d’attention récemment est l’immunothérapie, qui vise à renforcer l’arsenal existant de notre propre corps contre les corps étrangers et les cellules nocives : la réponse de notre système immunitaire à la propagation des tumeurs cancéreuses.

Mais de nombreux types de cellules cancéreuses sont si dangereux parce qu’ils ont des moyens de « duper » le système immunitaire – soit en les ignorant complètement, soit en leur donnant une « main secourable ».

Par conséquent, certains types de cancer agressif peuvent se propager plus facilement et devenir résistants à la chimiothérapie ou à la radiothérapie.

Cependant, grâce à des expériences in vitro et in vivo, les chercheurs apprennent maintenant comment ils pourraient  » désactiver  » les systèmes de protection des cellules cancéreuses. Une étude publiée l’an dernier dans Nature Immunology a révélé que les macrophages, ou globules blancs, qui sont normalement chargés de « manger » les débris cellulaires et autres « objets » étrangers nuisibles n’ont pas réussi à oblitérer les cellules cancéreuses super agressives.

C’est parce que, dans leur interaction avec les cellules cancéreuses, les macrophages lisent non pas un mais deux signaux destinés à repousser leur action  » nettoyante « .

Mais ces connaissances ont également montré aux scientifiques la voie à suivre : en bloquant les deux voies de signalisation pertinentes, ils ont permis aux globules blancs de faire leur travail.

Virus thérapeutiques et’vaccins’ innovants


Une arme surprenante dans la lutte contre le cancer pourrait être les virus thérapeutiques, comme l’a révélé une équipe du Royaume-Uni plus tôt cette année. Dans leurs expériences, ils ont réussi à utiliser un réovirus pour attaquer les cellules cancéreuses du cerveau tout en laissant les cellules saines seules.

« C’est la première fois qu’il a été démontré qu’un virus thérapeutique est capable de traverser la barrière hémato-encéphalique « , expliquent les auteurs de l’étude, ce qui  » ouvre la possibilité[que] ce type d’immunothérapie pourrait être utilisé pour traiter un plus grand nombre de personnes atteintes de cancers du cerveau agressifs « .

Un autre domaine d’amélioration de l’immunothérapie est celui des « vaccins dendritiques », une stratégie dans laquelle les cellules dendritiques (qui jouent un rôle clé dans la réponse immunitaire de l’organisme) sont prélevées dans le corps d’une personne, « armées » d’antigènes spécifiques de tumeurs – qui leur apprendront à « chasser » et à détruire les cellules cancéreuses pertinentes – et injectées dans l’organisme pour stimuler le système immunitaire.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs suisses ont identifié un moyen d’améliorer l’action de ces vaccins dendritiques en créant des récepteurs artificiels capables de reconnaître et d' »enlever » de minuscules vésicules qui ont été liées à la propagation de tumeurs cancéreuses dans l’organisme.

En attachant ces récepteurs artificiels aux cellules dendritiques dans les « vaccins », les cellules thérapeutiques sont en mesure de reconnaître les cellules cancéreuses nuisibles avec plus de précision.

Il est important de noter que des études récentes ont montré que l’immunothérapie peut être plus efficace si elle est administrée en tandem avec la chimiothérapie – en particulier si les médicaments chimiothérapeutiques sont administrés en premier et qu’ils sont suivis d’une immunothérapie.

Mais cette approche comporte des pièges ; il est difficile de contrôler les effets de cette méthode combinée, de sorte que parfois, des tissus sains peuvent être attaqués en même temps que les tumeurs cancéreuses.

Cependant, les scientifiques de deux institutions de Caroline du Nord ont mis au point une substance qui, une fois injectée dans le corps, devient gélifiée : un « système d’échafaudage bioréactif ». L’échafaudage peut contenir à la fois des médicaments de chimiothérapie et d’immunothérapie, les libérant systématiquement dans les tumeurs primaires.

Cette méthode permet un meilleur contrôle des deux thérapies, en s’assurant que les médicaments agissent uniquement sur la tumeur ciblée.

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