Les régimes sans matières végétales peuvent causer le cancer du côlon

Les régimes sans matières végétales peuvent causer le cancer du côlon

Des chercheurs de l’Institut Francis Crick à Londres, au Royaume-Uni, ont découvert que le fait de maintenir des souris dans un régime alimentaire riche en un composé connu sous le nom d’indole-3-carbinol (I3C) – qui provient de ces légumes – a empêché les intestins des animaux de devenir enflammés et de développer un cancer du côlon.

Ils rapportent l’étude dans un article publié dans la revue Immunity.

« L’auteur principal de l’étude, le Dr Brigitta Stockinger, chef de groupe à l’Institut Francis Crick, affirme que  » l’effet profond de l’alimentation sur l’inflammation intestinale et le cancer du côlon a été très frappant.

Notre système digestif produit I3C lorsque nous mangeons des légumes provenant d’un « groupe important et diversifié » de plantes appelées brassicas.

Les Brassicas comprennent, sans toutefois s’y limiter : brocoli, choux, choux, choux, choux de Bruxelles, choux-fleurs, choux frisés, choux-rave, choux-rave, rutabagas, navet, bok choi et mizuna.

Le cancer du côlon commence généralement par une croissance, ou polype, dans la paroi du côlon ou du gros intestin. Il faut parfois plusieurs années pour que le cancer se développe à partir d’un polype et tous les polypes ne deviennent pas cancéreux.

Le cancer du côlon ou du rectum est le troisième cancer le plus souvent diagnostiqué chez les femmes et les hommes aux États-Unis, sans compter le cancer de la peau.

L’American Cancer Society (ACS) estime qu’il y aura 97 220 nouveaux cas de cancer du côlon diagnostiqués aux États-Unis en 2018.

Preuve concrète de l’existence d’un mécanisme caché

Malgré de nombreuses preuves des bienfaits d’une alimentation riche en légumes pour notre système digestif, une grande partie de la biologie cellulaire sous-jacente demeure inconnue.

Les nouvelles découvertes sont les premières à démontrer concrètement comment l’I3C alimentaire – par son effet sur une protéine cellulaire connue sous le nom de récepteur d’hydrocarbure d’aryle (AhR) – protège l’intestin contre l’inflammation et le cancer.

AhR a plusieurs rôles, et pour qu’il fonctionne correctement, il doit être activé par un composé qui se lie à lui de façon unique. I3C est un tel composé.

L’une des tâches d’AhR dans l’intestin est de capter les signaux environnementaux et de les transmettre aux cellules immunitaires et aux autres cellules de la muqueuse. Ces signaux sont importants pour protéger le tube digestif des signaux favorisant l’inflammation, signaux qui proviennent des « billions de bactéries » qui y vivent.

Un autre rôle important que joue AhR est d’aider les cellules souches à se transformer en cellules spécialisées dans la muqueuse intestinale qui produisent du mucus protecteur et aident à extraire les nutriments des aliments.

Quand AhR est absent ou ne fonctionne pas correctement, les cellules souches ne se transforment pas en cellules actives dans la paroi intestinale mais se divisent de façon incontrôlable. La division cellulaire incontrôlée peut mener à des croissances anormales qui peuvent devenir malignes ou cancéreuses.

Importance de la  » matière végétale  » dans le régime alimentaire


La Dre Stockinger et ses collègues ont vu que des souris de laboratoire normales qui mangeaient des « régimes de contrôle purifiés » développaient des tumeurs du côlon en 10 semaines, alors que celles qui mangeaient des « chow » standard contenant des grains et d’autres ingrédients n’en développaient pas.

Les régimes de contrôle purifiés sont étroitement contrôlés pour inclure des quantités précises de protéines, de matières grasses, de glucides, de fibres, de minéraux et de vitamines. Ils sont conçus pour répondre exactement aux besoins nutritionnels sans inclure les germes, les allergènes et autres substances qui pourraient introduire de fausses variables dans les expériences.

La nouvelle étude suggère que, parce que les régimes de contrôle purifiés contiennent moins de matière végétale, ils contiennent moins de composés qui activent l’AhR, comparativement aux régimes chow standard ou aux régimes enrichis en I3C.

Le Dr Chris Schiering, de l’Imperial College de Londres, fait remarquer que « même sans facteurs de risque génétiques », il semblerait qu' »un régime dépourvu de matières végétales peut conduire au cancer du côlon ».

Beaucoup moins de tumeurs ».
Dans leurs expériences, les chercheurs ont utilisé des souris et des organoïdes, ou « mini tripes », issus de cellules souches de souris. Ces études ont révélé que la capacité des cellules épithéliales intestinales à se reconstituer et à réparer la paroi intestinale après une infection ou un dommage chimique a été « profondément influencée » par l’AhR.

L’équipe a également découvert que les souris génétiquement modifiées dont les cellules épithéliales intestinales n’avaient pas d’AhR – ou ne pouvaient pas activer la protéine – n’ont pas réussi à contrôler une infection causée par une bactérie intestinale appelée Citrobacter rodentium. Les animaux ont développé une inflammation intestinale, puis un cancer du côlon.

« Cependant, lorsque nous leur avons donné un régime enrichi en I3C, ils n’ont pas développé d’inflammation ou de cancer « , remarque le premier auteur, le Dr Amina Metidji, également de l’Institut Francis Crick.

De plus, note le Dr Metidji, lorsqu’ils ont remplacé les souris qui développaient déjà un cancer du côlon par une alimentation riche en I3C, ils ont constaté que ces animaux développaient  » beaucoup moins de tumeurs  » et que ces tumeurs étaient moins susceptibles d’être malignes.

En discutant de leurs résultats, les chercheurs soulèvent la question de savoir si c’est la teneur élevée en matières grasses ou la faible consommation de légumes dans les régimes riches en matières grasses qui explique le lien avec le cancer du côlon.

Les scientifiques s’attendent maintenant à poursuivre les travaux sur l’I3C et l’AhR avec des organoïdes cultivés à partir de tissus intestinaux humains extraits lors de biopsies. Finalement, ils s’attendent à ce que les travaux mènent à des essais sur des humains.

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