Le tabagisme au cigare est « aussi nocif que le tabagisme »

Le tabagisme au cigare est « aussi nocif que le tabagisme »

Contrairement à la croyance populaire, fumer des cigares peut être aussi nocif pour la santé que de fumer des cigarettes. C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude publiée dans la revue Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention.

L’équipe de recherche, dirigée par le Dr Jiping Chen, épidémiologiste au Bureau des sciences de la Food and Drug Administration (FDA) Center for Tobacco Products, a révélé que les fumeurs de cigares avaient des niveaux de substances toxiques dans leur corps beaucoup plus élevés que les non-fumeurs.

De plus, les fumeurs de cigares avaient des concentrations d’un cancérogène spécifique à des niveaux comparables à ceux des fumeurs de cigarettes.

Bien que les cigares puissent contenir autant de substances toxiques que les cigarettes, beaucoup de gens croient qu’ils sont moins nocifs pour la santé. En effet, contrairement aux fumeurs de cigarettes, les fumeurs de cigares sont moins susceptibles d’inhaler la fumée.

Selon l’Institut national du cancer, les fumeurs de cigares courent moins de risques de développer des maladies liées au tabagisme – comme le cancer du poumon et les maladies cardiaques – que les fumeurs de cigarettes. L’Institut note toutefois que les taux de ces maladies sont encore plus élevés chez les fumeurs de cigares que chez les non-fumeurs.

Puisque le nombre de fumeurs de cigares est à la hausse aux États-Unis – avec des taux doublant entre 2000 et 2011 – le Dr Chen et son équipe ont entrepris de déterminer à quel point les cigares sont nocifs pour la santé humaine.

Les fumeurs de cigares ont des niveaux de cotinine, de NNAL et de cadmium plus élevés que les non-fumeurs.


À l’aide des données de l’Enquête nationale sur la nutrition et les examens de santé (NHANES) de 1999-2012, les chercheurs ont analysé 25 522 personnes pour déceler la présence de cinq substances dans le sang ou l’urine qui indiquent une exposition au tabac.

Trois de ces substances – plomb, cadmium et arsenic – se trouvent dans des sources environnementales, ainsi que dans le tabac. Les deux autres substances – cotinine et 4-(méthylnitrosamino)-1-(3-pyridyl)-1-butanol (NNAL) – ne se trouvent que dans le tabac.

Les résultats de l’analyse ont révélé que, comparativement aux non-fumeurs, les fumeurs de cigares avaient des concentrations beaucoup plus élevées de cotinine et de cadmium dans leur sang et de NNAL dans leur urine. Ce résultat est demeuré même après que l’équipe a tenu compte du statut actuel de fumeur de cigarettes.

La cotinine – une anagramme de nicotine – est un composé produit après que la nicotine pénètre dans le corps et est classée comme la mesure la plus fiable de l’exposition au tabac. Le cadmium est un élément qui a été lié à un certain nombre de problèmes de santé chez l’homme – comme les maladies rénales, l’inflammation et les maladies respiratoires – alors que le NNAL est un cancérogène puissant.

C’était encore pire pour les fumeurs de cigares qui avaient des antécédents de tabagisme ; ils avaient des concentrations de cotinine et de NNAL plus élevées que les fumeurs de cigares qui n’avaient jamais fumé de cigarettes. Les chercheurs affirment que cette constatation appuie les études antérieures qui suggèrent que les anciens fumeurs de cigarettes sont plus susceptibles d’inhaler profondément la fumée de cigare.

De plus, les chercheurs ont constaté que les personnes qui fumaient des cigares tous les jours avaient des concentrations de NNAL dans leur urine comparables à celles des fumeurs quotidiens de cigarettes.

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