Le régime méditerranéen prolonge la vie des personnes âgées

Le régime méditerranéen prolonge la vie des personnes âgées

De nombreuses études ont déjà salué les bienfaits pour la santé et la longévité du régime méditerranéen, mais peu se sont concentrées sur les personnes âgées.

Les nouvelles recherches proviennent de l’Institut neurologique méditerranéen I.R.C.C.C.C.S. Neuromed en Italie et comprennent deux parties.

La première est une étude qui a suivi 5 200 personnes âgées de 65 ans et plus pendant environ 8 ans.

La deuxième est une analyse qui a ajouté des données provenant de plusieurs autres études, ce qui porte à 12 000 le nombre total de personnes âgées évaluées.

Dans un article sur les résultats qui figurent maintenant dans le British Journal of Nutrition, les chercheurs décrivent comment ils ont constaté que les personnes âgées dont l’apport alimentaire correspondait le plus étroitement à un régime méditerranéen vivaient le plus longtemps.

L’auteur de la première étude, Marialaura Bonaccio, épidémiologiste à l’I.R.C.C.C.S. Neuromed, explique que s’ils savaient  » que le régime méditerranéen est capable de réduire le risque de mortalité dans la population générale « , ils ne savaient pas si cela pouvait également être le cas pour les personnes âgées  » spécifiquement « .

Elle et ses collègues ont également observé qu’il y avait une relation « dose-réponse » entre l’alimentation et la survie chez les personnes âgées : plus l’alimentation est proche d’une alimentation méditerranéenne, plus la survie est longue.

Les résultats soutiennent l’idée que l’adoption ou la poursuite d’un régime méditerranéen pourrait aider les personnes âgées à  » maximiser leurs perspectives de survie « , concluent-ils.

Evaluer le régime méditerranéen


Les chercheurs ont commencé à définir le régime méditerranéen dans les années 1960 en comparant les habitudes alimentaires et les risques cardiaques des personnes vivant en Grèce et dans le sud de l’Italie avec ceux des personnes vivant en Europe du Nord et aux États-Unis.

Au fur et à mesure que de plus en plus d’études ont été réalisées, diverses définitions de ce qui constitue un régime méditerranéen sont apparues. Bien qu’il y ait quelques différences, elles mettent généralement l’accent sur les éléments de base suivants :

-consommation élevée d’aliments végétaux comme les légumes-feuilles et autres légumes, les noix, les fruits, les légumineuses, les céréales entières et l’huile d’olive.
-une consommation modérée de poisson, de produits laitiers, de viande et de vin rouge
-faible consommation d’œufs et de sucreries

Pour leurs recherches, Bonaccio et ses collègues ont utilisé un score de 10 points pour le régime méditerranéen (MDS) basé sur un score qui a été utilisé pour étudier les populations grecques.

Les résultats de l’étude


Pour la première partie de l’étude, l’équipe a analysé le lien entre l’adhésion au régime méditerranéen et la survie de 5 200 personnes âgées de 62 ans vivant dans la région du Molise, au centre de l’Italie. Les personnes ont été recrutées pour le projet Moli-sani au cours de la période 2005-2010.

L’objectif du projet Moli-sani était d’établir une population d’étude distincte de celles qui figurent habituellement dans les études sur la santé, qui ont tendance à se concentrer sur l’Europe du Nord et les États-Unis.

Les scientifiques ont constaté qu’au cours d’une période de suivi médiane de 8,1 ans, pour chaque augmentation d’un point du SMD, il y avait une réduction du risque de décès associé : toutes causes, coronaropathie, maladies coronariennes, maladies vasculaires cérébrales et maladies non dues au cancer ou à des causes cardiovasculaires.

Dans la deuxième partie de l’étude, les scientifiques ont cherché dans les bases de données d’autres études similaires qui avaient examiné les liens entre le régime méditerranéen et la mortalité chez les personnes âgées.

Ils ont trouvé six études qui correspondaient à leurs critères et ils ont ajouté les données de ces études aux données de la cohorte Moli-sani. Cela a permis d’obtenir un grand nombre de données sur 11 738 personnes.

L’analyse des données regroupées a montré une tendance similaire à celle des résultats antérieurs. Une augmentation d’un point du SMD était liée à une réduction d’environ 5 % du risque de décès toutes causes confondues.

De plus, une analyse des données regroupées de trois des études a révélé une « relation dose-réponse linéaire inverse ».

Commentant leurs conclusions, les chercheurs expliquent que les aliments qui semblent offrir le plus de protection dans le régime méditerranéen sont des apports plus élevés en graisses monoinsaturées, comme l’huile d’olive vierge, et « une consommation modérée d’alcool, de préférence pendant les repas ».

Bonaccio remarque que, tout en considérant la « nutrition dans son ensemble », il est intéressant de voir les aliments qui « contribuent à l’effet  » moteur  » du régime méditerranéen.

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