La tension artérielle est plus élevée la nuit que ce que l’on pensait à l’origine.

La tension artérielle est plus élevée la nuit que ce que l’on pensait à l’origine.

Selon une nouvelle technologie mise au point par les scientifiques de l’UCL, la tension artérielle mesurée près du cœur est nettement plus élevée pendant le sommeil qu’on ne le pensait à l’origine.

La pression artérielle nocturne est un prédicteur important des accidents vasculaires cérébraux et des maladies du cœur, des recherches antérieures suggérant que la pression artérielle calculée par le bras diminue la nuit pendant le sommeil. Mais l’étude actuelle révèle que la réduction nocturne de la tension artérielle peut être moins importante qu’on ne le pensait à l’origine.

Les résultats, publiés dans la revue
L’hypertension artérielle, révèle des implications importantes pour l’évaluation des thérapies futures, car les médicaments utilisés pour traiter l’hypertension artérielle peuvent avoir des effets très différents sur la pression près du cœur, par rapport à la méthode historique du bras.

Les chercheurs ont travaillé avec une société de technologie singapourienne pour mettre au point un dispositif portable à base de montre-bracelet qui a un capteur dans le bracelet qui trouve l’onde de pouls au poignet, au lieu de calculer la pression directement.

En modélisant mathématiquement l’onde de pouls, l’équipe a pu calculer correctement la pression à la racine aortique (près du cœur) pendant 24 heures sans déranger les personnes surveillées.

L’auteur principal, le professeur Bryan Williams, qui est également directeur du NIHR University College London Hospitals Biomedical Research Centre, déclare :

« L’hypertension artérielle est un facteur de risque majeur dans le développement de maladies cardiovasculaires (crise cardiaque, accident vasculaire cérébral). Elle touche plus de 12 millions de personnes au Royaume-Uni et constitue la principale cause évitable de décès prématuré.

Cette étude fournit la toute première description de la variation naturelle de la tension artérielle tout au long de la journée et de la nuit où des mesures ont été prises près du cœur. Ce que nous avons montré, c’est que les pressions exercées par le cœur ne diminuent pas autant pendant le sommeil que nous le pensions auparavant, d’après les mesures de pression conventionnelles prises à partir du bras.

Les auteurs espèrent que leurs résultats soulignent l’importance de diminuer la tension artérielle la nuit, ce qui pourrait modifier les approches de traitement et de mesure de l’hypertension artérielle.

Des recherches antérieures suggèrent qu’un sommeil insuffisant est associé à l’hypertension artérielle. Le risque de tension artérielle malsaine augmente lorsque les habitudes de sommeil sont irrégulières.

Le professeur Williams et son équipe ont constaté qu’en calculant simultanément les tendances de la pression artérielle brachiale (dans le bras) et de la pression aortique centrale (là où le sang sort du cœur), il y avait une baisse significative de la pression aortique centrale pendant la nuit par rapport à la baisse correspondante de la pression brachiale pendant la nuit, malgré des similitudes dans les rythmes circadiens.

Les résultats suggèrent que les pressions aortiques nocturnes sont disproportionnellement plus élevées que les pressions brachiales pendant le sommeil. Cette information pourrait être importante pour les cliniciens qui examinent l’impact négatif que l’hypertension artérielle peut avoir sur le cœur et le cerveau.

Le Dr Peter Lacy (UCL Institute of Cardiovascular Science), co-auteur de l’article, a conclu :

« Le fait que la montre peut être portée en continu signifie que nous pouvons programmer l’appareil pour échantillonner l’onde de pouls jour et nuit et obtenir des mesures de la pression aortique sur une période de 24 heures. Cela nous permet de mesurer la pression aortique de manière non invasive. »

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