Boire du thé chaud peut contribuer au risque de cancer

Boire du thé chaud peut contribuer au risque de cancer

Dans le monde entier, le thé chaud est une boisson très appréciée ; Euromonitor International estime qu’environ 2,9 millions de tonnes de thé ont été consommées rien qu’en 2016.

Ce n’est pas surprenant, car les thés sont savoureux et peuvent apporter de nombreux bienfaits pour la santé, souvent provoqués par les effets antioxydants de composés tels que les polyphénols.

Cependant, une étude récente de l’Université de Pékin, en Chine, a révélé que la température à laquelle le thé est consommé pourrait affecter la santé – en particulier dans certains groupes déjà à risque de résultats négatifs pour la santé.

L’auteur principal de l’étude, Jun Lv, un étudiant au doctorat du département d’épidémiologie et de biostatistique de l’Université de Pékin, a constaté que la consommation de thé chaud est en corrélation avec l’apparition du cancer de l’œsophage.

Selon le World Cancer Research Fund International, le cancer de l’œsophage est le huitième type de cancer le plus répandu dans le monde.

Aux États-Unis, on estime qu’il y a eu 16 940 nouveaux cas de cancer de l’œsophage en 2017, alors qu’en 2014, environ 45 547 personnes étaient atteintes de ce type de cancer.

Selon Lv, la consommation régulière de thé chaud est liée au cancer de l’œsophage chez les personnes qui fument et boivent de l’alcool de façon habituelle, ce qui indique une conjoncture complexe favorable au développement de cette maladie.

Lv et ses collègues ont mené leurs recherches dans le cadre de la National Natural Science Foundation of China et du National Key Research and Development Program. Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue Annals of Internal Medicine.

Un risque de cancer multiplié par cinq


Lv et son équipe ont étudié le lien entre la consommation de thé à très haute température et le développement du cancer de l’œsophage dans la population chinoise ; la Chine n’est pas seulement le premier consommateur de thé, mais c’est aussi un pays où l’incidence de ce type de cancer est l’une des plus élevées.

Selon les chercheurs, les hommes chinois en particulier sont plus susceptibles d’aimer non seulement le thé chaud, mais aussi les cigarettes et l’alcool.

La combinaison du tabac, de l’alcool, des composés présents dans le thé et des effets négatifs des boissons servies à des températures très élevées est susceptible de nuire à la santé, suggèrent Lv et ses collègues.

Les chercheurs ont surveillé la santé des participants à l’étude de la China Kadoorie Biobank, dont l’objectif est de recueillir des données sur l’évolution des maladies chroniques – y compris les maladies cardiaques, le cancer et le diabète – en Chine.

Pour assurer la cohérence de leurs résultats, les scientifiques ont exclu les participants qui avaient déjà reçu un diagnostic de cancer, ainsi que ceux qui avaient réduit leur consommation de thé, d’alcool et de cigarettes. En fin de compte, ils ont analysé les données provenant de 456 155 participants adultes âgés de 30 à 79 ans.

L’évolution de la santé de tous ces participants a ensuite fait l’objet d’un suivi pendant une période médiane de 9,2 ans. Au cours de cette période, 1 731 participants ont reçu un diagnostic de cancer de l’œsophage.

Lv et son équipe ont découvert une corrélation positive entre la consommation de thé brûlant, la consommation régulière d’alcool, le tabagisme et un risque plus élevé de cancer de l’œsophage.

Ceux qui se sont engagés dans ces trois habitudes ont montré une augmentation de cinq fois le risque de ce type de cancer par rapport à leurs pairs qui ne buvaient pas de thé à haute température, ne buvaient pas d’alcool ou ne fumaient pas de cigarettes.

Les personnes qui ne buvaient que du thé chaud – et qui ne buvaient pas d’alcool ou ne fumaient pas – ne présentaient pas non plus un risque plus élevé de cancer de l’œsophage, ce qui suggère que l’effet concerté de ces trois comportements était un facteur de risque majeur.

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